胶原蛋白有了新依据

来源:http://www.shangshanbaicao.com/news139643.html   发布时间:2019/9/27 11:08:00

胶原蛋白有了新依据

        哺乳动物的皮肤分成表皮和真皮两层,中间由一种轻薄的胞外蛋白——基膜负责连接。其中,表皮细胞会持续更新,新细胞来源于表皮干细胞以及表皮更深处的祖细胞。这些干细胞会通过一种特定分化的多蛋白结构——半桥粒附着在基膜上。通常,表皮干细胞会不断复制、分化,产生新细胞取代受损的老细胞,这一更新有利于维持皮肤的年轻。但是随着年龄的增长,干细胞会慢慢耗竭,再生能力衰退,皮肤也会随之衰老。


        最近,来自日本东京医科齿科大学的研究者提出:皮肤得以保持年轻、完整,归因于干细胞间的“良性竞争”,促成这一竞争的关键在于一种胶原蛋白:COL17A1。COL17A1驱动的干细胞间竞争对于维持小鼠皮肤的“年轻态”至关重要,但是随着时间的推移,这种竞争也会导致皮肤老化。这一研究成果发表在《自然》杂志上。

       研究者以小鼠尾巴为研究样本,研究了“干细胞间竞争”在小鼠尾部皮肤老化中的作用,小鼠尾巴上的皮肤与人类皮肤有很多共同点,而且老化的方式也类似。研究表明,皮肤干细胞间竞争由胶原蛋白COL17A1驱动,而COL17A1的表达随着年龄的增长而下降。他们观察发现,COL17A1的表达在不同干细胞间存在差异,COL17A1表达水平较高的干细胞会牢固地锚定于基底膜,且会将附近COL17A1表达水平较低的细胞排挤出去。这样的细胞间竞争有助于维持皮肤的整体结构和完整性。但是,COL17A1的表达会随年龄增长而下降,也会因为应激(如氧化、紫外线辐射)而下降。最终,所有干细胞中的COL17A1表达水平都下降,皮肤随之老化。在确定COL17A1的重要性之后,研究团队试图寻找“刺激”它的方法,也就是寻找启动皮肤的关键化合物,最后研究者鉴定出了两种能维持人体角化细胞内COL17A1表达的化合物——Y27632和夹竹桃麻素,证实它们可以诱导COL17A1的表达,而且能够促进小鼠皮肤伤口的愈合。这一发现意味着,这两类化合物能促进皮肤再生。

        这项研究结果揭示了COL17A1胶原蛋白通过促进干细胞“竞争”,从而维持皮肤组织的完整和健康。但是,衰老的过程会让COL17A1水平降低、耗尽,这会让较弱的细胞有生存机会,从而让皮肤状态变差,更容易受损且愈合较慢。当然,这些结果都来自动物试验,尚属“原理论证”,并不是胶原蛋白的“软宣传”。对于皮肤老化的根本原因,许多科研人员仍在前线孜孜不倦地研究着,我们期待未来能有更多的前沿进展,早日解开这些困扰我们的未解之谜。

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